A Hate Poem

The hate poem “Der Judenturm” appeared on the 30 April 1933 in the Leipziger Tageszeitung. It is directed at Hans Kroch (1887 Leipzig-1970 Jerusalem) a Jewish banker. Although his name is not explicitly mentioned in the poem, there is no doubt that he is the target:  The tower in the title refers to the highest building in Leipzig known as the Kroch Hochhaus which was the Kroch bank building. The second line in the poem “Ein reicher Jude wie heist er doch” rhymes nicely with Kroch.

I have translated the original German poem into English and both original and translation are given below. The translation is not verbatim, since I wanted to preserve the tempo and rhymes of the original. However, I did make the effort to keep the translation faithful to the spirit of the original. The poem refers to images on a frieze displayed at the front of the Kroch bank, shown between the English and German version.

 

The tower of the Jew

Once upon a time, there was
A rich Jew, everybody knows;
He built a huge tower
For us all to admire.
These were bad times for us all
But the Jew, he had a ball,
The tower, clear as broad daylight
Was the Jew’s display of might;
With money made from petty haggling
The Jew mocked all those struggling;
With cunning slyness and deceit
He put subversive artwork into concrete:

 

The mighty hand the hammer swings
Production lines and sickle sings.
Is this indeed just mere chance
That we can see a Soviet stance?
Star, hammer and sickle tightly flank
The tower of a Jewish bank.
On the right, Isaac the boy
His father, his knife, what a ploy
A bloody story with a ram
Is depicted in this frame

 

Next scene: A Jew relaxing in a boat
with Jewish beard just like a goat.
The boat and Jew idly sail
As German oarsmen beat the trail
Full of smugness is the fat Jew
Sipping bottles of fresh dew:
A master of a German land
With the steering in his hand.
Bathing both in sun and gold
Pleases him and makes him bold:
The Soviet Star, high in the sky,
Points the way to the Jewish eye

 

On the tower, two lions stand
Holding a ball in their hands
Fearful and frightening with greed
With claws that can make you bleed
Full of arrogance and of pride
The Jew has Judah on his side
Full of greed and of ambition
The Judean tower has a mission
And the writing on the wall
Wraps it up and says it all

 

All the harvest and the dues
Feed the fat and greedy Jews
The vine above, it is well known
A symbol of the Jewish throne
The beloved German oak
On the treetop eagles croak
Why Jew, my nest is broke

 

Youthful blacksmith at the anvil
With a workload he can’t hope to fulfill
Omnia vincit labor
A Soviet star in galore
With a red sign behind
The meaning is easy to find
»Work will always win«,
The Jew says with a grin,
A Jew with two left hands
You Goyim, I have plans
I reap, Yahweh be my witness,
The fruits of your Goyim fitness.

 

Der Judenturm

 

Es war einmal, wisst ihr es noch
Ein reicher Jude wie heist er doch?
Der lies sich einen Turm erbauen
Die ganze Stadt soll danach schauen
In jener Zeit ging’s uns nicht gut,
in Stadt und Land spreizt  sich der Jud’,
der Turm, heut merkt’s ein jeder wohl
er war der Juden Macht Symbol,
das mit errafftem Schachergel
ein Jud’ zum Hohn uns hingestellt
Mit arger List und schlau bedacht
ist dort ein Bildwerk angebracht:

 

Den Hammer schwingt die starke Hand
Die  Sichel  schmiedend,  werkgewand
ist’s Zufall oder Absicht wohl,
daß hier des Sowjetstaat’s Symbol.
Stern, Hammer, Sichel eng vereint
an diesem Judenturm erscheint
Dort recht der Knabe mit dem  sack,
auch er  front für  das  Judenpack
Als  Schächter ist der  Jude bekannt
Erkennt ihr, was am linken rand
Der bildwerks als bedeutung habe
Der wider um mit ihm der  knabe
Ein Jud sitzt  faul in einem Kahn
mitt Judenbart und im Kaftan
und Kahn und Jud’ wird fortbewegt
von einem deutschen Ruderknecht.
Der Jud’ mit eitlem Wohlgefallen,
bläht sich auf einem Wasserballen.
Er dünkt sich Herr im deutschen Land
und hält das Steuer in der Hand.
Die Sonne als des Gold’s Symbol,
strahlt ihm zunächst, das tut ihm wohl.
Den Sowjetstern, links überm Kahn,
steuert der Jud’ als Richtpunkt an.

 

Am Turme aber oben steh’n
zwei  Löwen, greulich anzuseh’n,
die sehr gierig und verwegen
Die Klaue auf die Kugel legen.
Dem Löwen gleich in seiner Kraft
stellt sich gern dar die Judenschaft.
Der Löwe Juda langgeschweift,
voll Gier die ganze Welt ergreift.
Am Judenturme haben unten
wir viel Symbolisches gefunden
und lessen  jetzt  die  Schrift, gemach,
ganz  oben    unter’m flachen  Dach.

 

Die schwere Wolke voller regen
bringt  nur dem  fetten  Jude segen
Der rebstock ist set alter zeit
Das fruchtsymbol der judenheit
Se sehr wie ihn hier fruchtgeschwellt
Der deutsche eiche is gefallt
Der adler sitzt auf ihrem rest
Mit ihrem wipfel barst ein nest
Der Jude hat doch nie gesast
In seiner fron der Knecht dort maht
Am Amboß dort der junge  Schmied
ist  auch  ein  Fronknecht, wie  man  sieht

 

Omnia  vincit  labor
und einen Sowjetstern  davor
das selbe  rote   Zeichen hinten
die  Deutung  ist  nicht schwer zu  finden
Frei  übertragen,  jeden Falles:
»Die Arbeit überwindet alles«,
Der  Jud’   ist  als  Ansteller  groß,
Er  hat  zwei linke  Hände  bloß.
Er  denkt  bei  sich,  solang  ihr  schafft,
Ihr  Gojim,  spar  ich meine Kraft.
Ich  aber  ernte, Jahwe weiß es,
Die Früchte eures Arbeitsfleißes.

Barry Simon 70 Fest, Montreal August 2016

A bushy unkempt beard
a big man I once feared
The small mischievous smile
Reassured me for a while


The twinkle in the eye
The gift you can’t deny
a polymath with style
Prodigious and agile


Sometimes rough, always busy
Doing so much ain’t so easy
Books prized far and near
Hey Kohelleth did you hear?


With those handy boxing gloves
epsilon delta that he loves
Quick mind, razor sharp
Elegance that fills the heart

H index One O Four
Precious few have such a score
Articles in hundreds students in tons
Is there just one Barry or multiple clones?

A yarmulke, a Jew
the fastest mind I knew
Haredi and liberal
Abstract and corporeal

Time has come to slow a bit
Look back with pride at all you did
Daf Yomi is yours to relish
With Hevrusa that you cherish

שביליסטים

 
יש לנו שביל
מנגב עד גליל
ויש גם צועדים
עם רוח נעורים
 
כמעט חצי עברנו
עדיין לא נשברנו
קרמנו ידידות
פרחה גם חברות
 
שנה עומדה בפתח
עם ציפייה ומתח
עם תקוה לטוב
וחוויות לרוב
 
 

 

ג.

שיר לגבריאלה
אחת ואין דומה לה
אוהבת אחראית
ואבן התשתית
 
תשע וחמישים
עברו ביעף שנים
לי שלושים ושבע
שנים של חום וצבע
 
בנינו משפחה
וילדים שלושה
זכינו בעוד שניים
ונכד עם שיניים
 
הקן שמתרוקן
הבעל מזדקן
האמא ששוכחת
האח שאין לו נחת
 
מנגד יש שמחות
הסל עמוס פירות
קורא לך גלפגוס
אולי טיול ללגוס
 
מוקפת חברים
ושביל של אתגרים
קולגות תלמידים
וגם מטופלים
 
תורנות ראשון
חיוך של עומרון
שמחות עומדות בפתח 
שלוה במקום המתח
 
לסבתא צעירה
ואמא עטורה
המחר שלך
האוהבים אותך 
כל כך כל כך
 

 

יונתן

יונתן
 
על חוט ליבי משוח
ערגה וקורת רוח
כמו תרנגול נפוח
גאה עד יום יפוח
 
שילב הילוך גבוה
מצערת ומנוע
אויר פסגות לגמוע
ומוזיקה לשמוע
 
בציפור של עשת
רודף אחרי הקשת
מרחבי הרשת 
צפונות לך לוחשת 
 
כבר לא ירוק לא בוסר
ולא בשיא הכושר
כבר לא דקיק כתפר
פרס כנפיו כנשר
 
עטוף באהבה
של נפש אהובה
החום והקרבה
הקושי התקווה
 
מקלדת והשלח
ובקנה יש פרח
גם שלוה גם מתח
עשור חדש בפתח